اهمية الضحك

 

   ربما يعتقد معظمنا أن الضحك، إذا فكرنا فيه على الإطلاق، هو استجابة لشيء مضحك – كما هو, في الواقع، عبارة عن عاطفة.

ولكن الضحك في جوهره عمل بدني. يقول روبن دنبار، أستاذ علم النفس التطوري في جامعة أكسفورد أن "الضحك ينطوي على زفير متكرر قوي من التنفس من الرئتين". "ويجب أن تعمل عضلات الحجاب الحاجز بجد للغاية." يشير قائلا أننا سمعنا جميعا عبارة "اضحك حتى تشعر بالألم". هذا الألم ليس مجازي؛ فالضحك لفترة طويلة يمكن أن يكون مؤلما ومرهقا.   فالأمر أشبه بتجربة صعبة.

ولكنه هل الضحك يستثير رد فعل فسيولوجيا مماثلا لرد فعل الممارسة، وإذا كان الأمر كذلك، ماذا يكشف ذلك عن طبيعة الممارسة؟

وللإجابة عن ذلك، كان على د. دونبار وزملاؤه مراقبة المتطوعين، وحدهم وكجزء من مجموعة على حد سواء، سلسلة من أفلام الفيديو القصيرة التي كانت إما هزلية أو وثائقية واقعية جافة.

   ولكن أولا، خضع المتطوعين لاختبار عن بداية شعورهم بالألم، على النحو الذي تحدده المدة التي تمكّنوا فيها من تحمّل ثنية سروال قوية ضاغطة للدم أو كُمّا باردا مجمدا.

ينبع قرار إدخال الألم في هذه الدراسة الممتعة المحببة من واحدة من أكثر الآثار رسوخا لممارسة التمارين الرياضية: إنه يدفع الجسم الى إفراز الإندورفين، أو المواد الأفيونية الطبيعية. ومن المعروف أن الإندورفين "يلعب دورا حاسما في التحكّم في الألم،" هكذا كتب واضعو الدراسة، ومثل المواد الأفيونية الأخرى، يقدّم شعورا بالهدوء البهيج والرفاهية (ويُعتقد أنه يلعب دورا في رفع طاقة العداء").  

   وعلى الرغم من ذلك, فإنه من الصعب دراسة إنتاج الإندورفين مباشرة نظرا لأن الكثير من العمل يجري في الدماغ العامل ويتطلب ذلك إجراء بزل قطني للرصد كما يقول الدكتور دنبار. وهذا ليس إجراءا يخضع له المتطوعين عن طيب خاطر، ولا سيما في دراسة عن الضحك. فبدلا من ذلك، تحوّل هو وزملاؤه إلى عتبات الألم، علامة غير مباشرة ولكنها مقبولة بشكل عام عموما لإنتاج الإندورفين. إذا ارتقعت عتبة ألم شخص ما، فيفترض أنه / أنها مغمورا / مغمورة في مسكنات الآلام الطبيعية.

وفي تجارب دكتور دنبار، ترتفع عتبات الألم بعد أن شاهد الناس أفلام الفيديو المضحكة، ولكن ليس بعد أن رأوا الأفلام الوثائقية الواقعية.

وكان الفارق الوحيد بين التجربتين هو أنه في واحدة، ضحك الناس، وهو رد فعل بدني قاسه العلماء كميا مع أجهزة المراقبة الصوتية. تمكّنوا من سماع أصوات بطون المتطوعين وهي تضحك. كانت عضلات بطونهم تنقبض. كانت مستوياتهم من الإندورفين تتزايد ردا على ذلك، وفي التجربيتن كانت عتبات آلامهم وشعورهم العام بالمتعة اللطيفة في ارتفاع.  

وبعبارة أخرى، كان فعل الضحك المادي وانقباض العضلات والتفاعلات الكيميائية الحيوية الناتجة هي من عجّلت، على الأقل جزئيا، من متعة مشاهدة الكوميديا. أو، كما كتب / دوّن د. دونبار وزملاؤه، "ربما تُستمد حاسة التأثير المتزايد في هذا السياق من الطريقة التي يتسبب بها الضحك في امتصاص الإندورفين".

ساهم فعل الضحك المادي في ردود الفعل العاطفية المتعلقة بالعثور على شيء مضحك.

   قد لا يتتضح على الفور سبب حتمية أن يكون التفاعل بين الإندورفين والضحك ذو فائدة لمن يمارس التمرينات الرياضية. ولكن كما يشير د. دونبار، ما يحدث خلال نوع واحد من المجهود البدني ربما يحدث في أنواع أخرى. الضحك هو نشاط معدي مكثف. في هذه الدراسة، ضحك الناس بسهولة أكبر وبقوة حينما شاهدوا أفلام الفيديو الكوميدية كمجموعة أكثر من مشاهدتهم لها كل على حدة، وارتفعت عتبات آلامهم، بالتبعية، بمقدار أعلى بعد المشاهدة الجماعية.

مكن أن يحدث شيئا من هذا القبيل عندما يمارس الأشخاص الرياضة معا، كما يقول الدكتور دنبار. ، طلبوا منهم العمل إما على آلات تجديف معزولة، مفصولة عن بعضها البعض في صالة الألعاب الرياضية، أو على جهاز يحاكي طاقم تجديف كامل متزامن. في هذه الحالة، كان المجذفين يبذلون جهدا متزامنا، كمجموعة موحدة.

وبعد بذل المجهود معا، كانت عتبات ألم المجذفين – ومن المفترض مستويات الإندورفين لديهم - أعلى بشكل ملموس مما كانت عليه في البداية، ولكن أيضا أعلى من تلك عندما قاموا بالتجديف كل على حدة.   يقول الدكتور دنبار "إننا لا نعلم لما التزامن له هذا التأثير، ولكن يبدو أنه قوي للغاية".

لذا إذا قدت دراجتك نموذجيا بمفردك، فكّر في العثور على شريك. فإفراز الإندورفين لديك يمكن أن يرتفع و، على الأقل من الناحية النظرية، وتعتبر هذا التل النهائي غير السار أقل تثبيطا للهمة. أو إذا كنت تفضل ممارسة الرياضة وحدك، سلي نفسك في بعض الأحيان بنكتة جيدة.

ولكن لا تتوقع أن الضحك القسري سيقدم لك ميزة كما يقول الدكتور دنبار. "فالضجك المؤدب لا ينطوي على سلسلة متكررة طليقة من الزفير" الضرورية "لدفع تأثير الإندورفين"، كما يقول. مع الضحك، كما هو الحال مع ممارسة الرياضة، على ما يبدو، لا يوجد هناك مكسب فعلا بدون بعض عناصر الألم.